Jeg kan lide at betragte mig selv som adjungeret italiensk, selv om officielt, jeg har ingen italienske kulturarv. Jeg er overbevist om, min evne til at forbruge ekstreme mængder af pasta må vel henføres til en italiensk gen et eller andet sted. Og hvis der ikke er biologisk, åndeligt, Italien vundet mit hjerte som en teenager. Jeg var, da jeg var så heldig at rejse til Mantova på en skole exchange. Min vidunderlige italienske lærer, Mr.

Prosciutto, som vi har kaldt ham) schlepped halvvejs over hele verden med syv Aussie teenagere snarere er begejstret ved udsigten til en hvid Jul, og løs love omkring de juridiske drikkevandet. Min fidus bio var liv at ændre sig. Jeg boede med en fantastisk vært forældre, der elskede mig som den datter, som de aldrig havde haft. Min host bror drillet mig som søskende han havde altid ønsket. Og den retter imod mig, som om jeg var en lokal, der generøst at tilføje kilo til min talje i løbet af få uger. Pasta og så meget mere, har lokket mig tilbage til Italien for mere end en halv snes gange siden. Men tilbage som en reporter for SBS Dateline så mig konfrontere en side af det land, jeg aldrig havde set eller hørt om før. Det er sjovt, hvad du ser.

og hvad du ikke kan

Når jeg brugte til at rejse til Italien, så jeg, at et land med en dyb historie, økonomisk elendighed og en besættelse af mad og mode. Vi rejste til Asti i det Nordlige Italien for at dokumentere de kvinder, som tvinges til sex slaveri i denne første verdens lande. Den tilsyneladende idylliske turist heartland jeg elskede, er i virkeligheden en global menneskehandel hub. Nigerianske kvinder fra bittert, at fattige samfund bliver handlet til Libyen og derefter med båd til Italien. De er lovet job som frisører og barnepiger, men ved ankomsten, de er solgt som sexslaver. Deres indbydende til stede. En alfons fangevogter og en kæmpestor dollar, dollar gæld. Under vores Dateline skyde, jeg mødte snesevis og snesevis af ofre for menneskehandel. Jeg blev chokeret over, hvor unge de var. Og gerne de unge piger overalt, de var besat med selfies, sladre om, hvem der er dating, der og sørge for at de har nok telefon kredit til teksten deres venner. Jeg havde ikke indset, at moderne slaveri ligner Tessie — hun er morsom, drømmer om at blive en Hollywood-skuespiller og ønsker at opfylde nogen, der elsker hende bare den måde, hun er. Det ser ud som Skønhed, der i en anden verden kunne gå catwalk til Prada eller Gucci. Hun er ilter, og en trofast ven. Slaveri i Italien i ligner Regina (ikke hendes rigtige navn) — der er stille og genert. Næppe år gammel, har jeg holdt tænker, hvor tynd hun var næsten skelet. Jeg fandt senere ud af, at hun var gravid. Disse kvinder og piger, der bor og arbejder i et almindeligt syn højre på tværs af Italien. De udholde voldtægter, overfald og brugt år at gå på gaden for fem Euro blow-job eller Euro hurtige. Det er en forfærdelig tilværelse — jeg var i tårer at høre deres historier. Hvis du nogensinde er i Italien — se dig omkring. På den side af veje og motorveje, du vil se, kvinder, piger, som går frem og tilbage, nogle gange forsøger at svinge dig ned. Forestil dig hele befolkningen i Ballina forvist til Italien for sexslaveri. Det er, hvor mange kvinder, der er tvunget ind i slaveri i Italien hvert år. Der er blevet flere siden. En nat under optagelserne, omkring midnat mærkelige ting begyndte at ske. Vi har bemærket et par vans syntes at være hale os, uanset hvor vi kørte. Så har vi bemærket en anden bil lige er sket for at trække over, og stop, når som helst vi gjorde. Jeg begyndte at skrive ned nummerplader til at spore, hvis vi skulle forestille os ting, vi ikke var. Den næste dag, de lokale sagde, at vi var dumme og havde sat os selv i fare. De fortalte os, at mafiaen er i live og har det godt i disse dele. Menneskehandel er verdens hurtigst voksende kriminelle virksomhed. Det skaber dollars milliarder dollars (AUD) i ulovlig fortjeneste hvert år, så det er svært at stoppe. Paven prøver og tilsyneladende så er det politiet, selv om de siger der er meget, de kan gøre. Prostitution er lovligt i Italien, på trods af den Katolske kultur. Den trælbundne kvinder får at vide, at de vil blive forbandet, eller til deres familier i Nigeria skadet, hvis de tør løbe væk. Så, anholdelser og retsforfølgelser er sjældne. Men nogle gør opbygge modet til at forlade, risikere vrede pimp eller fru, der»ejer»dem. En, der har undsluppet fortalte mig, at hvis hun nogensinde blev fundet — det var simpelt:»de vil dræbe mig.»Selv om de lever i sikre huse nu, beskyttet, stadig den dag i dag mange, som vi mødte, tillades ikke på Facebook eller sociale medier af sikkerhedsmæssige grunde, efter alt, hvad de havde været igennem, jeg naivt antog, at de skal hade Bella Italia, og hvad det er sætte dem igennem.

Men nej

De føler sig i gæld til Italien for at give et liv væk fra fattigdom i Nigeria og nu, blessedly, rædsel af Italiens gader. Meggie Palmer er en reporter for SBS Dateline. Du kan følge hende på twitter Meggie Palmer og Instagram

About